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Abu Dhabi: des enfants avec des voitures à hydrogène

 J'ai récemment voyagé à Abu Dhabi pour le Abu Dhabi Science Festival, une occasion de montrer nos voitures à pile à combustible à hydrogène à un tout nouveau groupe d'étudiants. Mis à part l'incroyable expérience culturelle de vivre et de travailler dans un pays étranger pendant une longue période, ce fut une occasion remarquable de comparer les étudiants d'une nation à l'autre bout du monde aux étudiants que j'ai enseignés et observés ici les Etats Unis.

Les étudiants sont venus au Festival des sciences à partir d'un large éventail de milieux. Les matinées étaient remplies de groupes scolaires, dont certains avaient voyagé plus de trois heures depuis les contrées lointaines du pays pour y arriver. Les soirées étaient ouvertes au grand public et les parents ont acheté des billets pour donner à leurs enfants la possibilité de vivre le plus grand nombre possible d’activités du Festival.

Notre activité était simple: nous avions six voitures à pile à combustible, et les étudiants devaient les faire travailler pour pouvoir les conduire sur notre piste. Nous avons construit toutes sortes de défauts dans les voitures à pile à combustible, desserrant les boulons, débranchant les fils et rendant généralement les voitures impossibles à fonctionner sans une sorte de réparation. Les étudiants avaient une liste de contrôle pour les guider à travers d'éventuels défauts, mais de temps en temps, ils créaient leurs propres problèmes en plantant la voiture. Malgré leur conduite folle par certains étudiants, les voitures ont réussi à survivre relativement indemnes, bien que certaines aient nécessité une intervention chirurgicale d'urgence pour les faire fonctionner pendant les 12 jours du Festival.

Les élèves, dès l'âge de 9 ans, étaient largement attentifs et intéressés par l'activité. La promesse de jouer avec une voiture télécommandée s'est avérée être une motivation plus que suffisante pour les faire entrer dans la science des énergies renouvelables. Pour les guider dans l'activité, nous avions un groupe d'étudiants bénévoles des universités locales. Ces «communicateurs scientifiques» ont été formés à une partie de la terminologie technique des voitures et des énergies renouvelables en général, puis ont été mis en charge de groupes d'étudiants. Certains d'entre eux étaient des majors en génie ou en sciences, certains étaient des majors en éducation et certains étaient simplement intéressés à aider avec le Festival des sciences.

Plus de 1000 étudiants sont venus à travers notre atelier pendant les 12 jours du festival, en apprenant sur les énergies renouvelables et la promesse des voitures à pile à combustible à hydrogène. Ils ont la chance de vivre dans un pays qui valorise déjà la technologie des énergies renouvelables, mais c'est une histoire pour un autre article.

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