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Construire une infrastructure d'hydrogène

L'élargissement de l'utilisation de l'hydrogène comme source de carburant fait face à un problème d'oeufs de poule: les consommateurs ont besoin de stations de ravitaillement où ils peuvent acheter plus d'hydrogène pour leurs véhicules à pile à combustible, mais il est inutile de construire de nombreuses stations de ravitaillement en hydrogène si seulement un petit nombre de consommateurs ont voitures à pile à combustible. Comment pouvons-nous résoudre ce problème? Il existe de nombreuses solutions possibles, mais il vaut peut-être la peine d'examiner comment d'autres technologies ont réussi à surmonter leurs problèmes d'infrastructure à mesure qu'elles se développaient.

L'une des réussites technologiques du XXe siècle a été l'effort d'électrification des zones rurales des États-Unis. Il y avait 6,3 millions de fermes aux États-Unis en 1925, mais comme beaucoup d'entre elles étaient si éloignées des centrales électriques qui fournissaient à l'époque de l'électricité à chaque grande ville, moins de 205 000 étaient raccordées au réseau. De nombreuses fermes éloignées se sont débrouillées sans électricité, tandis que ceux qui le voulaient se sont tournés vers l'énergie éolienne ou les petits générateurs CC, suffisants pour un éclairage limité, le pompage de l'eau ou d'autres petites tâches. Grâce à la Rural Electrification Act (REA) de 1935, qui permettait aux prêts des États et des gouvernements locaux de fournir un éclairage et de l'électricité bon marché, le nombre de fermes électrifiées avait doublé en 1939, malgré ces quatre années tombant carrément au milieu de la Grande Dépression. . Dans les années 1970, plus de 98% des exploitations agricoles américaines avaient l'électricité.

La construction d'autoroutes aux États-Unis a également été rendue possible grâce à l'action du gouvernement. Bien avant d'être président, Dwight Eisenhower était un major de l'armée américaine et a été accusé d'avoir emmené un convoi de véhicules à travers le continent de Washington D.C. à San Francisco pour tester les capacités des véhicules et du réseau routier national. Le convoi faisait en moyenne un peu plus de 8 km / h, traitant 230 «incidents routiers» (pannes, accidents, etc.), 21 blessés et la rupture et la réparation de 88 ponts en bois. Ils n’ont pas non plus aidé qu’il n’y avait pas un kilomètre de route pavée entre l’Illinois et le Nevada. Quand Eisenhower est arrivé à la Maison Blanche trente ans plus tard, ce sont probablement ses souvenirs de ce voyage cauchemardesque qui ont stimulé la création de ce que nous appelons maintenant le système inter-États d'Eisenhower. Il a fallu 35 ans et 5 milliards pour que la vision d'Eisenhower de routes pavées ininterrompues de la mer à la mer brillante devienne une réalité. Mais pour les millions de personnes qui en dépendent pour transporter leurs familles ou leurs biens, le système interétatique est une merveille.

Ces deux expansions rapides et réussies d'infrastructures ont été financées par le gouvernement fédéral lors de leur construction. Les stations de ravitaillement en hydrogène bénéficieront-elles du soutien du gouvernement? Ou les entrepreneurs de l'hydrogène devront-ils trouver un autre moyen de diffuser cette technologie?

hydrogen refueling station
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