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La Science De l'Énergie

Il y a cinquante ans, le grand physicien et éducateur Richard Feynman a déclaré: «Il est important de réaliser qu'en physique aujourd'hui, nous n'avons aucune connaissance de ce qu'est l'énergie… C'est une chose abstraite car elle ne nous dit ni le mécanisme ni les raisons pour les différentes formules. " Un demi-siècle de recherches et de découvertes ne nous a en fait pas permis de mieux comprendre ce qu'est l'énergie. Beaucoup de gens se souviennent peut-être que leurs manuels de sciences disaient que l’énergie était «la capacité de travailler», ce qui n’explique pas non plus ce qu’est l’énergie. L'énergie reste indéfinie. C’est quelque chose qui joue un rôle vital dans tout ce que nous pouvons construire ou faire, mais sa vraie nature reste insaisissable.

Pourtant, cette quantité indéfinissable est aussi quelque chose que nous pouvons tous facilement comprendre. Même les petits enfants savent à quoi cela ressemble lorsqu'ils ou leurs jouets manquent d'énergie. Et ils savent comment le recharger, que ce soit en mangeant une collation ou en rechargeant une batterie. Et lentement, les humains adultes commencent à se rendre compte qu'en tant qu'espèce, nous pourrions bientôt faire face à une limite à notre propre approvisionnement en énergie.

La plupart du temps, lorsque nous entendons parler de l'énergie dans les actualités ou dans le discours public, nous parlons d'électricité, une forme d'énergie que nous venons tout juste de maîtriser véritablement au cours des 150 dernières années, mais qui a toujours été un élément vital de notre vie. Mais les moyens les plus courants de générer de l'électricité sont toujours bloqués dans la technologie de l'ère victorienne qui l'a introduite dans nos foyers. L'âge de l'aube de l'électricité était aussi celui de la vapeur, et que ce soit dans les centrales au charbon ou les réacteurs nucléaires, la vapeur est toujours le moteur des turbines qui alimentent notre monde. Même si les moteurs à vapeur dans l'industrie et les transports ont largement cédé la place au moteur à combustion interne il y a environ un siècle, la puissance de la vapeur est toujours bien vivante dans les énormes centrales électriques qui fournissent la majeure partie de notre électricité.

Des événements plus récents, comme la crise énergétique des années 1970 et le mouvement environnemental mondial qui en est issu, ont conduit certains de nos esprits les plus brillants à penser au-delà des centrales électriques à vapeur et à combustibles fossiles du passé pour un avenir construit sur des énergies renouvelables. . Au lieu de grandes centrales électriques polluantes qui consacrent une part importante de leur électricité à l'entretien du réseau électrique, notre énergie peut provenir de milliers de cellules solaires et d'éoliennes, fournissant une énergie locale, propre et efficace. Un excès d'énergie peut être utilisé pour électrolyser l'eau, stockant de l'hydrogène pour une utilisation ultérieure par les piles à combustible qui peuvent répondre à la demande quand il fait nuageux ou que le vent ne souffle pas. L'énergie du futur ne sera pas extraite de l'approvisionnement en baisse sous la surface de la Terre et produite par la vapeur. Au lieu de cela, il ruissellera illimité du Soleil, soufflera avec chaque rafale de vent et utilisera l'élément le plus abondant de l'univers.

Nous ne pourrons peut-être jamais définir ce qu'est l'énergie. Mais en mettant l'accent sur les ressources renouvelables, nous pouvons les exploiter de manière toujours plus efficace, et renouveler son approvisionnement sera un jeu d'enfant

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