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Les STIM pour la vie

Lorsque les gens parlent de vouloir renforcer les compétences des étudiants en sciences, technologie, ingénierie et mathématiques, ils soulignent souvent le besoin de travailleurs techniquement avertis dans une économie mondiale qui dépend de plus en plus d'emplois axés sur la technologie. Et bien qu'il y ait indéniablement un besoin pour les jeunes de poursuivre une carrière dans les STEM, les compétences que les étudiants peuvent acquérir dans un programme d'éducation STEM robuste peuvent être applicables à toutes sortes d'emplois qui ne comportent aucun domaine STEM et ne nécessitent aucun diplôme STEM. Une bonne éducation STEM est une bonne éducation.

Qu'est-ce qui fait une bonne éducation STEM de toute façon? L'une des avancées majeures dans les nouvelles normes scientifiques de nouvelle génération qui sont adoptées par un nombre croissant d'États est leur accent mis sur l'exécution des types de tâches que les scientifiques et les ingénieurs effectuent constamment, connus dans le NGSS sous le nom de pratiques scientifiques et d'ingénierie:

1. Poser des questions (pour la science) et définir les problèmes (pour l'ingénierie)

2. Développement et utilisation de modèles

3. Planification et exécution des enquêtes

4. Analyser et interpréter les données

5. Utilisation des mathématiques et de la pensée informatique

6. Construire des explications (pour la science) et concevoir des solutions (pour l'ingénierie)

7. S'engager dans une argumentation à partir de preuves

8. Obtention, évaluation et communication d'informations

La maîtrise de ces tâches aiderait sans aucun doute tous les étudiants qui envisageaient de futures carrières en sciences ou en génie, mais la plupart d'entre elles sont utiles comme outils de pensée critique et de résolution de problèmes dans toute carrière. Il est difficile d’imaginer une carrière où obtenir, évaluer et communiquer des informations ne serait pas une compétence vitale, par exemple. Cependant, ces compétences ne représentent qu'une fraction de ce que propose une formation STEM.

STEM bricks
STEM

Notre monde est de plus en plus façonné par les progrès de la science et des technologies construites par l'ingénierie. Une compréhension de base du fonctionnement de ces disciplines est vitale pour quiconque vit à cette époque. Beaucoup de gens qui n'ont pas de connaissances scientifiques de base peuvent facilement être influencés par des allégations pseudoscientifiques et malhonnêtes dans des publicités, de la rhétorique politique ou des escroqueries frauduleuses. Sinon, pourquoi tant de gens seraient-ils convaincus par les allégations de compléments alimentaires, de campagnes anti-vaccin ou d'e-mails des princes nigérians?

Passer au crible la masse d'informations disponibles à l'ère d'Internet est une nécessité. Être capable d'analyser les données que vous collectez, de les comparer à des choses que vous connaissez déjà et de tirer des conclusions sur leur véracité est tout aussi nécessaire. Et aucune éducation STEM ne serait complète sans une connaissance approfondie de ces pratiques scientifiques et d'autres.

D'une certaine manière, chaque citoyen devrait être un peu un scientifique. Lorsque vous voyez une statistique ou un autre élément de données sur Internet, vous devrez peut-être entreprendre une petite enquête pour voir si les informations sont fiables. Si c'est une compagnie pétrolière qui parle de la petite taille de son impact environnemental, vous devriez probablement le prendre avec un grain de sel. Mais cela devrait également s’appliquer lorsqu’il s’agit d’un site de santé alternative qui fait l'éloge des aliments biologiques et sans OGM. Le biais n’est pas un phénomène limité à un côté du spectre politique, et la désinformation se retrouve partout. Mais vous devez avoir les compétences nécessaires pour le discerner.

Entre la pensée critique et les connaissances scientifiques générales qui constituent l'épine dorsale d'une solide éducation STEM, les compétences d'un étudiant alphabétisé STEM sont des compétences nécessaires à tout étudiant, quel que soit le domaine choisi.

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