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Pourquoi devrions-nous en apprendre davantage sur les énergies renouvelables?

La question que chaque enseignant se pose, parfois trop souvent, est: «Pourquoi avons-nous besoin de savoir cela?» C'est quelque chose que tout le monde a pensé en étant assis dans une classe à un moment donné, que nous l'ayons verbalisé ou non. Les enseignants considèrent généralement cette requête comme une gêne: vous devez le savoir car c'est important! Si rien d'autre, tous les enseignants peuvent voir l'examen de fin d'année ou le test standardisé imminent dans un avenir proche et souhaitent que leurs élèves réussissent.

Les meilleurs professeurs comprennent les liens entre des détails apparemment sans importance dans leur classe et la grande architecture d'un monde plus vaste. Ils savent que leurs élèves ne seront pas en mesure de faire le saut vers une meilleure compréhension du monde qui les entoure sans une base solide dans des concepts qui peuvent sembler dénués de sens à l'époque. Ces grandes idées peuvent être des outils précieux pour susciter l'intérêt des élèves pour le contenu des classes de sciences. Si nous partons de ces idées, les étudiants voudront en savoir plus.

L'énergie renouvelable peut être l'une de ces grandes idées qui peuvent stimuler l'apprentissage des élèves tout au long d'une unité ou même toute une année. Des éoliennes massives et gracieuses passant d'acres de terres agricoles aux panneaux solaires sombres et silencieux ornant de plus en plus de toits résidentiels, l'énergie renouvelable est devenue une partie incontournable de la vie quotidienne de nombreuses personnes. Les étudiants ont une curiosité naturelle pour ces technologies, ainsi que des idées qu’ils ont entendues depuis aussi longtemps qu’ils se souviennent, comme «sauver l’environnement», «le réchauffement climatique» ou «l’énergie verte». Qu'en est-il de l'environnement à sauvegarder? La Terre se réchauffe-t-elle vraiment? Qu'est-ce qui rend l'énergie verte?

Renewable energy

Earth and Environmental Sciences are probably the fields that relate most readily to renewable energy.  One of the major areas of inquiry in these fields is the effects of human activity on global climate.  Despite what some would have you believe, there’s no “controversy” or “debate” about the state of the world’s climate.  After recording global temperatures since the 1830s, atmospheric carbon concentrations since the 1950s, satellite monitoring of sea surface temperature since the 1980s, and many other hundreds of observations and research studies that stretch our knowledge of climatic conditions into the deep, pre-human past, climate scientists know exactly how our climate has been changing, and why.  While they may debate the reliability of proxies or the nature of specific mechanisms, the conclusions are the same: our planet is warming, and we are the cause.

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Renewable energy

Dans une classe de physique, les questions sur les énergies renouvelables pourraient être l'idée qui pousse les élèves à se renseigner sur la cinétique de rotation d'une éolienne. Un cours de chimie pourrait utiliser l'énergie renouvelable pour explorer les réactions électrochimiques dans une pile à combustible à hydrogène. Et les étudiants en sciences de la Terre auront une bien meilleure compréhension de l’impact de l’humanité sur le climat mondial s’ils étudient la production et l’utilisation de l’éthanol.

Mais dans un sens plus large, nous devons tous en apprendre davantage sur les énergies renouvelables en tant que citoyens du monde. Notre planète est toujours la seule que nous ayons, et bien que certains puissent discuter de la raison pour laquelle son climat change, personne ne peut nier que des changements se produisent. Et même si les humains étaient complètement irréprochables en changeant le climat, cela ne reconstituerait pas le charbon, le pétrole et le gaz dans la croûte de notre planète que nous avons retiré beaucoup plus rapidement qu'il ne peut être remplacé.

L'énergie renouvelable continuera de croître dans la conscience du public à mesure que nous améliorons les technologies qui la font fonctionner et qu'elle devient plus accessible et abordable. Les étudiants d'aujourd'hui ont besoin de se renseigner sur les énergies renouvelables, car ce sera une partie vitale du monde qu'ils habitent. Et en apprenant les énergies renouvelables, ils apprendront également des concepts et des compétences qui les aideront à réussir à l'école et dans la carrière de leur choix.

Chemistry is one of the core disciplines of science, defining the way that elements and compounds interact at the atomic level to create the wondrous variety of materials and substances that make up the physical world and our universe at large.  Students of chemistry have to understand the interactions of electrons, solve chemical equations, and be able to perform reactions in a lab setting.  And each of these skills can be taught through the medium of renewable energy.

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