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Pourquoi les STIM sont importants, partie 2: la technologie

Le terme «technologie» évoque généralement des visions de créations futuristes: supercalculateurs, robots, vaisseaux spatiaux interstellaires. Mais la technologie concerne autant les marteaux que les gadgets de haute technologie. Tout ce que nous créons pour remodeler le monde qui nous entoure, des premières haches à main en pierre au dernier smartphone, est une forme de technologie. La technologie est le produit naturel des progrès de la science: de nouvelles façons de comprendre le monde naturel nous amènent à construire de nouveaux outils pour le façonner. Nous continuons d'améliorer notre technologie parce que nous en savons plus sur son fonctionnement et que nous intégrons ces connaissances dans la prochaine conception.

Tout au long de l'histoire, la technologie a défini la façon dont nous vivions nos vies. Nous parlons de l'âge de pierre, de l'âge du bronze, de l'âge du fer dans les temps anciens mais aussi de l'âge atomique, de l'ère spatiale et de l'ère de l'information aujourd'hui. La technologie change rapidement, même si les humains qui la fabriquent ne le font pas. Les humains de l'âge de pierre, qui n'avaient pas encore maîtrisé le travail des métaux, étaient anatomiquement identiques aux humains d'aujourd'hui; ils n'étaient pas moins intelligents, ingénieux, créatifs ou innovants. La seule différence appréciable entre les humains qui vivaient il y a 20 000 ans et ceux qui vivent aujourd'hui est le niveau de technologie qui les entoure et la compréhension scientifique qui l'a permis. De nouvelles découvertes ont permis aux progrès technologiques d'améliorer nos vies depuis que certains ancêtres curieux ont exploité le feu et l'ont utilisé pour cuisiner, éclairer l'obscurité et effrayer les prédateurs. Un exemple plus récent serait de savoir comment notre nouvelle compréhension des électrons nous a permis de construire des transistors, sans lesquels nos ordinateurs omniprésents seraient impossibles. Chaque ordinateur fabriqué aujourd'hui contient plus de transistors qu'il n'y a de personnes sur Terre.

La technologie est un vaste domaine d'étude, mais elle peut se résumer à une idée simple: toutes les technologies sont des outils, et tous les outils ont des moyens de les utiliser qui sont plus efficaces que d'autres. Apprendre à utiliser la technologie nécessite d'apprendre quels outils technologiques sont les plus appropriés pour résoudre des problèmes particuliers. Pour paraphraser le dicton, ce n'est pas parce que vous avez un marteau que chaque problème est un clou. Pourtant, la plupart des gens qui tentent d’introduire de la «technologie» dans les écoles finissent par penser exactement cela: la technologie est égale aux ordinateurs, alors donnons à chaque enfant un ordinateur et nous leur enseignerons la technologie!

De nombreux problèmes peuvent être résolus par les ordinateurs, mais ils ne sont pas toujours la méthode la meilleure ou la plus efficace pour enseigner aux étudiants la technologie. Parfois, les téléphones que nous leur confisons constamment peuvent être éminemment utiles pour enseigner la technologie, par exemple. Enseigner et apprendre la technologie n'est donc pas aussi simple que de distribuer des tablettes ou des ordinateurs portables aux enfants et de déclarer une école «high-tech!» Apprendre la technologie est synonyme d'apprendre à utiliser efficacement la technologie. Il y a de meilleures façons d'utiliser la puissance des centaines de millions de transistors de votre smartphone qu'en envoyant des textes en cours, par exemple.

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De nombreux problèmes peuvent être résolus par les ordinateurs, mais ils ne sont pas toujours la méthode la meilleure ou la plus efficace pour enseigner aux étudiants la technologie. Parfois, les téléphones que nous leur confisons constamment peuvent être éminemment utiles pour enseigner la technologie, par exemple. Enseigner et apprendre la technologie n'est donc pas aussi simple que de distribuer des tablettes ou des ordinateurs portables aux enfants et de déclarer une école «high-tech!» Apprendre la technologie est synonyme d'apprendre à utiliser efficacement la technologie. Il y a de meilleures façons d'utiliser la puissance des centaines de millions de transistors de votre smartphone qu'en envoyant des textes en cours, par exemple.

En effet, l'une des principales objections à l'enseignement de la technologie dans les écoles est l'idée erronée que les enfants arrivent déjà à l'école en sachant tout. Oui, leurs jouets sont les plus avancés technologiquement de l'histoire, mais ce n'est pas parce qu'ils sont entourés d'une technologie puissante qu'ils savent comment l'utiliser au mieux. Ils sont entourés de nourriture plus abondante qu'à aucun autre moment de l'histoire, mais nous ne nous attendrions pas à ce qu'ils aillent dans une épicerie et soient en mesure de prendre de bonnes décisions sur ce qu'ils devraient manger pendant une semaine entière sans aucune sorte de des instructions pour faciliter leur processus décisionnel.

Pour que les étudiants soient des utilisateurs plus expérimentés de la technologie, il faut leur donner la possibilité d'interagir directement avec elle. Ils doivent être capables d'explorer sa puissance et ses limites. Nos outils technologiques sont une merveille, mais ils ne peuvent pas tout faire (voir dessin à gauche). C'est pourquoi nous mettons continuellement à jour et améliorons leurs capacités. Du feu à la fibre optique, nous avons toujours créé de nouvelles façons de communiquer, de voyager, d'explorer, de travailler, de jouer et d'exister en général dans notre monde. Nous continuerons à développer de nouveaux outils et à améliorer les anciens, et les étudiants qui arrivent à maturité dans ce monde dominé par la technologie ont besoin des compétences nécessaires pour s'adapter et prospérer. Leur apprendre à utiliser et à comprendre la technologie est notre meilleur pari.

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